Tim Peneliti AS Ciptakan Selada untuk Tumbuh di Luar Angkasa

Ilustrasi selada. (Unsplash)

Editor: M Kautsar - Jumat, 25 Maret 2022 | 18:55 WIB

Sariagri - Berbagai penelitian untuk mendukung misi ke luar angkasa terus berlanjut. Baru-baru ini, tim peneliti Amerika Serikat berhasil memodifikasi selada secara genetik yang dapat untuk menumbuhkan protein yang akan membantu memperkuat tulang astronot selama menjalani misi ruang angkasa.

Para peneliti mengatakan terobosan ini cukup penting untuk mendukung misi jangka panjang, seperti menuju ke Mars.

Seperti diketahui, kepadatan tulang menurun dengan cepat dalam gravitasi nol. Astronot bisa kehilangan lebih dari 1 persen massa tulang per bulan. “Saat ini, para astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional memiliki aturan latihan tertentu untuk mencoba mempertahankan massa tulang,” kata Kevin Yates, seorang mahasiswa pascasarjana di Departemen Teknik Kimia di University of California, Davis, AS.

"Tapi mereka biasanya tidak berada di Stasiun Luar Angkasa Internasional selama lebih dari enam bulan," tambahnya, seperti dilansir Cosmos Magazine.

Misi Mars akan memakan waktu beberapa tahun untuk diselesaikan. Saat ini, massa tulang dapat dipulihkan dengan obat suntik: fragmen hormon paratiroid manusia (PTH). Tapi itu perlu disuntikkan setiap hari, jadi tidak layak untuk misi jangka panjang.

Sebaliknya, Yates dan rekan memutuskan untuk melihat apakah mereka dapat memodifikasi selada secara genetik untuk menumbuhkan hormon. "Astronot dapat membawa benih transgenik, yang sangat kecil - Anda dapat memiliki beberapa ribu benih dalam botol seukuran ibu jari Anda - dan menumbuhkannya seperti selada biasa," kata kolaborator Dr Somen Nandi, juga di UC Davis.

"Mereka dapat menggunakan tanaman untuk mensintesis obat-obatan, seperti PTH, sesuai kebutuhan dan kemudian memakan tanaman tersebut," jelasnya.

Para peneliti mengidentifikasi pengkodean gen untuk versi PTH yang sedikit dimodifikasi: PTH-Fc, yang mencakup bagian dari protein lain untuk membuatnya bekerja lebih efektif dalam tubuh manusia. Mereka kemudian mentransfer gen ini ke tanaman selada menggunakan bakteri yang disebut Agrobacterium tumefaciens.

Setelah mereka menanam selada, mereka menyaring tanaman untuk PTH-Fc, menemukan bahwa selada menghasilkan sekitar 10-12 miligram protein per kilogram. Yates mengatakan bahwa, untuk mendapatkan PTH-Fc yang cukup, astronot perlu makan 380 gram, atau delapan cangkir, selada per hari.

Baca Juga: Tim Peneliti AS Ciptakan Selada untuk Tumbuh di Luar Angkasa
Mesin Penjual Otomatis di Jepang Tawarkan Produk Tomat dengan Kandungan Gula Bervariasi



Tetapi para peneliti sedang bekerja untuk meningkatkan kandungan hormon, serta berharap untuk melihat bagaimana selada tumbuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Mereka juga akan mengambil selada melalui uji klinis hewan dan manusia sebelum menggali, sehingga mereka dapat memastikan itu aman untuk dimakan dan benar-benar merangsang pertumbuhan tulang.

“Saya akan sangat terkejut jika, pada saat kami mengirim astronot ke Mars, tanaman tidak digunakan untuk memproduksi obat-obatan dan senyawa bermanfaat lainnya,” kata Yates. Para peneliti telah mempresentasikan temuan mereka pada pertemuan American Chemical Society.

Video Terkait